O que é a gordura no fígado? Conheça a esteatose hepática e suas causas

A Esteatose hepática, popularmente conhecida como “Gordura no Fígado”, é um problema de saúde que acontece quando as células do fígado são infiltradas por células de gordura. É normal haver presença de gordura no fígado, no entanto quando este índice chega a 5% ou mais o quadro deve ser tratado o mais brevemente possível.

Estima-se que quase um terço da população brasileira sofra de esteatose hepática não alcoólica – popularmente conhecida como gordura no fígado. Esse problema pode desencadear doenças graves como cirrose e câncer. E, apesar de não apresentar sintomas claros, existe solução.

Existem duas classificações de Esteatose Hepática, que têm causas diferentes.

  • Alcoólicas: provocadas pelo consumo excessivo de álcool (regular ou esporádico)
  • Não alcoólicas: provocadas por hábitos e estilos de vida inadequados.

 

Esteatose hepática alcoólica
A esteatose hepática alcoólica se desenvolve em pessoas que bebem com muita frequência, principalmente pessoas que sofrem com alcoolismo.

O excesso de peso é hoje uma das maiores causas do problema. Para se ter uma ideia, 60% das pessoas que sofrem com gordura no fígado são obesas. No entanto, pode ocorrer por diversos quadros, tais como:
Sobrepeso e obesidade
Hepatites virais (como a hepatite B e a hepatite C)
Diabetes
Resistência à insulina
Triglicérides alto
Colesterol alto
Perda ou ganho muito rápidos de peso
Uso de medicamentos como corticoides, estrógeno, amiodarona, antirretrovirais, diltiazen e tamoxifeno
Pessoas com inflamações crônicas do fígado devido a outras doenças.

Fatores de risco
Mulheres parecem ter um risco maior de desenvolver excesso de gordura no fígado, uma vez que o hormônio estrógeno, produzido naturalmente pelo corpo feminino, facilita o acúmulo de gordura.

Outros fatores de risco são:
Síndrome do ovário policístico
Hipotireoidismo
Síndrome metabólica
Apneia do sono
Acúmulo de gordura abdominal.

Sintomas
A Esteatose Hepática, nos quadros leves, não apresenta sintomas específicos. Nos quadros intermediários a pessoa percebe os seguintes sinais
Dor no abdômen;
Cansaço;
Fraqueza;
Perda de apetite;
Aumento do fígado;
Barriga inchada;
Dor de cabeça constante.

Diagnóstico
O diagnóstico da Esteatose Hepática Não Alcoólica é feito por meio de exames de rotina, laboratoriais e/ou de imagem.

Os especialistas que podem diagnosticar a gordura no fígado são clínico geral e Gastroenterologista.

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