Pneumonia: Sintomas, fatores de risco e como tratar

A pneumonia é uma reação inflamatória do pulmão causada por vários micro-organismos, como bactérias, vírus, fungos, substâncias inorgânicas e por reações alérgicas. Pode acometer a região dos alvéolos pulmonares onde desembocam as ramificações terminais dos brônquios e, às vezes, os interstícios (espaço entre um alvéolo e outro)

De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), a pneumonia é a 2ª doença respiratória mais comum no Brasil. Em crianças e em pessoas com idade acima de 50 anos, a doença é um risco ainda maior, pois a baixa imunidade das crianças e o envelhecimento são considerados fatores de risco primário, devido ao sistema imunológico mais debilitado. 50% de todas as internações hospitalares no país por pneumonia acontecem nessas faixas etárias.

Diferentes do vírus da gripe, que é uma doença altamente infectante, os agentes infecciosos da pneumonia não costumam ser transmitidos facilmente. De modo geral, a pneumonia não é contagiosa e nem transmissível.

A doença se torna mais comum em épocas específicas do ano, como no inverno. Isso acontece principalmente devido às quedas bruscas de temperatura. Além disso, o sistema imunológico pode ficar mais suscetível ao contágio por vírus e bactérias presentes no ar, saliva e outros tipos de secreção corporal.

Os principais fatores de risco da pneumonia são:

  • Fumo: provoca reação inflamatória que facilita a penetração de agentes infecciosos;
  • Álcool: interfere no sistema imunológico e na capacidade de defesa do aparelho respiratório;
  • Ar-condicionado: deixa o ar muito seco, facilitando a infecção por vírus e bactérias;
  • Resfriados mal cuidados;
  • Mudanças bruscas de temperatura.

Entre os principais sintomas de pneumonia estão:

  • Febre alta (Acima de 37,5° C);
  • Tosse seca ou com catarro de cor amarelada ou esverdeada;
  • Falta de ar e dificuldade de respirar;
  • Dor no peito ou tórax;
  • Mal-estar generalizado;
  • Prostração (fraqueza);
  • Suores intensos, principalmente a noite;
  • Náuseas e vômito.

Crianças com pneumonia bacteriana podem também apresentar sintomas, como:

  • Respiração acelerada;
  • Respiração ruidosa;
  • Perda de apetite e recusa alimentar;
  • Dor abdominal.

Muitas vezes, no entanto, a criança pode apresentar os sintomas isoladamente, como apenas febre e tosse ou apenas dificuldade e aceleração da respiração.

Idosos saudáveis costumam a apresentar os sintomas clássicos da pneumonia em adultos. No entanto, a associação com outros problemas de saúde pode fazer com que os sintomas variem um pouco;

Em idosos, é comum o desenvolvimento de sintomas comportamentais como:

  • Confusão mental;
  • Perda de memória;
  • Desorientação em relação a tempo e espaço.

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